Het verband tussen dementie en gehoorverlies

Gepubliceerd door Amplifon Hoorcentra op 9-jan-2019 16:46:02

gehoorverlies-dementie

Onze maatschappij krijgt nog steeds te kampen met een alsmaar groeiende vergrijzing. Hierbij merken we ook een forse toename van het aantal personen met dementie. Het is natuurlijk zo dat naarmate we ouder worden, ons denkvermogen achteruitgaat. Dat maakt deel uit van het natuurlijke verouderingsproces, maar er zijn ook verschillende andere factoren die dat proces kunnen versnellen.

Een van deze factoren is bijvoorbeeld gehoorverlies. Tal van recente onderzoeken wijzen uit dat een verslechterd gehoor de achteruitgang in het cognitief vermogen (d.w.z. functies als het denk- en leervermogen, taalgebruik, het kunnen uitvoeren van dagdagelijkse taken, etc.) versnelt en dus ook dementie kan beïnvloeden. Maar hoe komt dat nu juist? We leggen het even voor u uit.

Wat is dementie?

dementie-gehoorproblemen

Dementie is het verschijnsel waarbij de vaardigheden van de hersenen door bepaalde ziekten aangetast worden en achteruitgaan. Het is een geleidelijk proces en kan meerdere cognitieve problemen veroorzaken waaronder oriëntatieproblemen, moeilijkheden met het geheugen, gedragsveranderingen en stemmingswisselingen, etc.

Er bestaan verschillende soorten dementie, we lijsten er enkele meest voorkomende voor u op:

  • Ziekte van Alzheimer
    Bij deze aandoening sterven de zenuwcellen van de hersenen geleidelijk af. De eerste signalen doen zich gemiddeld voor rond 65 jaar.
  • Fronto-temporale dementie
    Dit omvat verschillende vormen van dementie die tekenen vertonen van taalproblemen en gedragsstoornissen.
  • Vasculaire dementie
    Deze frequente vorm van dementie is een gevolg van een gebrekkige doorbloeding. Vaak gaat het hier om patiënten die een herseninfarct meegemaakt hebben of na een hartstilstand gereanimeerd moesten worden.

Gehoorverlies en dementie

In de intro haalden we al even aan dat gehoorverlies het langdurige achteruitgangsproces van dementie kan versnellen. Deze versnelling heeft te maken met verschillende factoren.

Allereerst merken we op dat mensen met onbehandeld gehoorverlies gesprekken niet of niet goed meer kunnen volgen omdat ze niet verstaan wat er gezegd wordt. Daardoor krijgen ze minder prikkels, verzwakken hun hersenen en vermindert hun denkvermogen. Die vermindering in prikkels wordt nog groter wanneer mensen met gehoorverlies zich gaan afsluiten van hun omgeving en er sociale isolatie optreedt. Hoe minder prikkels, hoe minder het concentratievermogen en geheugen getraind worden.

Een andere verklaring voor de invloed van onbehandeld gehoorverlies op de vermindering van het denkvermogen heeft te maken met een gebrek aan energie. De hersenen moeten meer energie gebruiken om het gehoorverlies op te vangen en hebben bijgevolg niet goed energie meer over voor andere functies. Het gebrek aan energie leidt dus tot een verslechtering van de hersenfuncties. Hierdoor is het risico op dementie ook een stuk groter.

Vertraging dementie door hoorapparaat en cochleair implantaat

gehoorapparaat-dementie

U kan zich dus wel voorstellen dat het dragen van hoorapparaat een duidelijke positieve invloed kan hebben op de versnelde achteruitgang van het denkvermogen. Door het dragen van een hoorapparaat krijgen slechthorenden opnieuw meer prikkels binnen, ze genieten opnieuw van een bloeiend sociaal leven en trainen daarmee hun hersenfuncties. Daarnaast krijgen de hersenen de kans om de beschikbare energie beter te verdelen over de verschillende taken.

In september dit jaar kwam het Universitair Ziekenhuis Antwerpen naar voor met gelijkaardige resultaten voor het dragen van een cochleair implantaat. Dit is een elektronisch toestelletje dat operatief ingeplant wordt en geluid omzet in elektrische impulsen die rechtstreeks de gehoorzenuw stimuleren. Voor het onderzoek testte UZA het concentratievermogen en geheugen van oudere mensen met een normaal gehoor tegen dat van oudere mensen met gehoorverlies. Het resultaat was zoals verwacht slechter bij de personen met gehoorverlies. Na het inbrengen van het implantaat werden deze mensen opnieuw getest. Het UZA merkte bij hen een jaar na datum een wezenlijke verbetering van het geheugen en de concentratie op.

Het dragen van een standaard hoorapparaat alsook het gebruik van een cochleair implantaat zorgen dus voor een vertraging van de achteruitgang van onze hersenactiviteiten en bijgevolg dus ook van dementie).

Wenst u meer informatie over het dragen van een hoorapparaat? Maak dan gerust een afspraak bij een Amplifon filiaal bij u in de buurt. Onze audiologen geven u met veel plezier het nodige advies.

http://www.amplifon.be/NL/Een-winkel-zoeken/Pages/storelocator.aspx

Topics: gehooraandoening, hoortoestel, gehoor, hoortoestellen, hoorapparaten, gehoorverlies

Meest gelezen

Wat wil je vinden?